« Cats » est-il le film de Noël parfait ?

Il est rare qu’un film crée un buzz comme celui qui entoure Cats, que j’ai vu lors de la soirée d’ouverture. OK, débarrassez-vous de vos blagues maintenant, comment vous n’accepteriez pas un sac d’argent pour voir le film vous-même etc. En plus des commentaires acerbes du public qui achète des billets, il y a eu une réaction critique extrêmement négative, à tel point que des articles sont écrits sur la façon dont d’autres articles disent que le film est mauvais. On y trouve même des conseils sur le type de cannabis qu’il faut associer pour améliorer – ou supporter – le film.

Les couteaux sont donc sortis pour cette adaptation cinématographique de 125 millions de dollars d’un cheval de bataille d’une comédie musicale qui a fait sa première apparition à Broadway en 1982.

Franchement, je ne m’intéressais pas du tout à ce film jusqu’à ce que j’entende tout le buzz négatif. Bien sûr, j’ai vu la bande-annonce absurde du film dans laquelle les visages des acteurs étaient en quelque sorte CGI sur des corps humanoïdes poilus. Et je me suis rappelé avoir vu la pièce à Broadway quand j’étais enfant, et comment cette chanson de la torche était accrocheuse. Mais jusqu’à l’énorme pile de méchanceté dirigée vers le film, je ne me souciais pas du tout du film. Alors, merci, chœur écrasant de détracteurs, de m’avoir fait aller au cinéma un soir. Alors que les lumières s’éteignaient dans la salle de cinéma, j’ai pensé à la chance que j’avais de pouvoir m’engager avec une œuvre d’art dans laquelle je ne savais pas à quoi m’attendre.

Même si c’est presque la dernière fois que je me suis sentie chanceuse pendant les 110 minutes qui ont suivi, je suis ici pour vous dire qu’il y a des moments brillants et lumineux au milieu de l’amas de déchets qu’est le film Cats. (Vous n’avez qu’à parcourir le sombre scénario sur la façon dont tous les  » chats Jellicle  » se rassemblent une fois par an pour qu’un chat puisse être sélectionné pour monter dans une montgolfière et renaître dans une vie meilleure. Alors, joyeux Noël, voici votre métaphore de Jésus, l’Amérique !) Il y a la présence absolument lumineuse de Victoria, le chaton abandonné dans la pièce dont le rôle a été élargi dans le scénario du film comme un dispositif cohésif. Elle est jouée par la ballerine Francesca Hayward, donc ses divagations sont une joie gracieuse à regarder. Il y a aussi la chanson thème de Victoria, un hymne mineur sur la recherche de l’appartenance qui est chanté dans la direction générale de Grizabella, le chat des jours meilleurs joué par Jennifer Hudson. Donc à chaque fois que Victoria est à l’écran, il y a de l’espoir.

Malheureusement, avec un casting aussi varié, l’intrigue du film se transforme rapidement en une série d’esquisses de personnages de divers félins de Londres. Il y a Rebel Wilson en chat domestique paresseux, James Corden en Tom obsédé par la nourriture, l’acteur shakespearien Ian McKellen en chat de scène, Idris Elba en chat sombre et intimidant. Et Judi Dench dans le rôle de l’Ancien Deutéronome, une sorte de vieux chat sage. C’est…beaucoup.

La soirée d’ouverture a eu l’impression d’un véritable événement, entre les fanboys costumés de Star War dans le hall d’entrée qui se pressent à leur première et les autres spectateurs de Cats à l’intérieur du cinéma qui rient tout au long du film, avec en point d’orgue la crise d’hyperventilation d’une femme pendant le dénouement. (Les acteurs se rassemblent à Trafalgar Square et regardent Judi Dench briser le quatrième mur et nous faire la leçon dans le public sur l’étiquette des chats). Bref, voici la chose qui m’est venue à l’esprit en sortant : C’est peut-être exactement le film dont nous avons besoin (si ce n’est mériter) pour Noël de 2019.

Nous vivons à une époque divisée, un tunnel sombre de politique fracassante et d’opportunité incertaine et un gouffre de communication si profond que nous ne pouvons même pas nous mettre d’accord sur ce qui est vrai ou faux. Dans ce combat qui attend de se produire à la table du dîner de fête, Cats, le film, est prêt à donner à tous les membres de la famille quelque chose à redire. Ta mère peut dire qu’elle croyait que Rebel Wilson, en croquant un refrain de cafards, la rendait mal à l’aise. Ton petit frère dira que la partie où les chats sont retenus en otage sur une barge n’a aucun sens. Votre mari dira que Taylor Swift avait un étrange accent britannique. Votre père dira qu’il pensait que tout cela n’avait pas de sens et ne se plaindra plus jamais que vous ayez mis It’s a Wonderful Life à la maison.

Et vous pourriez être heureux qu’une petite fête kitsch un peu exagérée puisse rassembler votre famille. Et parmi les blagues de chats de votre tribu et les prédictions de combien d’argent ce film va perdre, je vous défie de ne pas vous retrouver, comme je l’ai fait, à fredonner « Memory » en vous rendant à la voiture.